Pelé, le roi du football fête ses 80 ans

(TripFoumi Enfo) Edson Arantes do Nascimento dit Pelé, le roi du football, a eu 80 ans ce vendredi. Il était lucide, malgré ses problèmes de santé. La vie de pelé marquée par des records qui le plaçaient au sommet du football mondial.

S’il y a une chose dont la star brésilienne est absolument certaine, c’est que Dieu a été très bon pour lui pendant ses huit décennies de vie, au cours desquelles il a remporté trois Coupes du monde, marqué plus de 1 000 buts et le titre de meilleur joueur du XXe siècle.

« Avec Santos, nous avons donné de la dignité au Brésil et fait connaître son nom au monde entier. Jusqu’alors, beaucoup de gens dans le monde nous avaient demandé si la capitale du Brésil était Buenos Aires », a déclaré l’ancien footballeur, qui est toujours confiné à sa maison de Guarujá, sur la côte de Sao Paulo.

Pelé est né en octobre 1940 à Tres Corazones, une petite ville du Minas Gerais, où il a joué au ballon en tissu pendant des années avant de déménager avec sa famille à Baurú, à Sao Paulo.

Avant de devenir un mythe, Pelé était « Dico », un garçon qui cire les chaussures dans la rue pour aider son père, le véritable architecte de la légende qui a ébloui le monde avec des dribbles sans précédents.

Pelé racontait que son père ne pouvait pas retenir ses larmes dans le stade Maracana, comme on le rappelle lors de la tragique finale de la Coupe du monde de 1950 où le Brésil s’est incliné face à l’Uruguay 2-1, et, encore enfant, il lui a fait le serment de sa vie : « Ne pleure pas papa, je vais te gagner une Coupe du monde ».

Ce n’est que dix ans plus tard, en 1958, à l’âge de 17 ans, qu’il a tenu sa promesse. L’éternel 10 a joué un rôle clé dans la finale de la Coupe du monde en Suède, où le Brésil s’est imposé 2-5, grâce à deux buts de l’adolescent Edson.

Le Brésil couronnait son nouveau roi, un maître dans l’art de marquer des buts et un dribbleur né qui montrait au monde que le football était aussi pour les pauvres, les noirs.

Avec l’équipe nationale, après la gloire en 1958, Pelé a participé à la Coupe du monde au Chili en 62, mais a célébré le titre hors du terrain en raison d’une blessure. L’Angleterre de 1966 a été un tournoi à oublier, à nouveau blessé par les tacles durs des rivaux et avec le Brésil éliminé, mais l’attaquant est revenu avec plus de force au Mexique en 1970, quand beaucoup ne croyaient pas qu’à trente ans il serait le grand des grands de cette Coupe du monde.

Il a consacré pratiquement toute sa carrière au Santos brésilien, une équipe dans laquelle il a joué pendant près de deux décennies et où il a remporté six des huit titres de champion et deux des trois Copa Libertadores que le club de São Paulo a en vitrine, en plus des deux seuls championnats du monde des clubs.

La légende vivante de Santos a quitté le club en 1974 pour l’American Cosmos, où il a joué jusqu’à sa retraite définitive en 1977, première grande étape de la professionnalisation du football en Amérique du Nord.

Après avoir raccroché les crampons, Pelé, qui s’est marié trois fois, la dernière fois en 2016, et qui a sept enfants, a été ambassadeur des Nations Unies et Ministre des Sports de l’ancien président Fernando Henrique Cardozo (1995-1998).

Il s’est essayé au chant, a fait ses premiers pas dans le monde du cinéma et a tiré profit de la publicité, un commerce qui l’a conduit sur la pointe des pieds dans des domaines controversés comme le racisme.

Son talent indéniable a été découvert à l’âge de 11 ans par le footballeur Waldemar de Brito qui, en 1956, l’a emmené dans le modeste Baurú et l’a présenté comme le « garçon qui sera le meilleur joueur du monde ».

De Brito n’avait pas tort. Des décennies plus tard, la FIFA l’a couronné meilleur footballeur du XXe siècle, une distinction qu’il partage avec l’Argentin Diego Maradona.

Sa reconnaissance a extrapolé les frontières du Brésil, et l’histoire raconte qu’en 1969, lors d’un conflit civil au Nigeria, des forces rivales ont déclaré une trêve afin que Pelé et son équipe, Santos, puissent jouer dans le pays africain, bien que la version ait été remise en question par certains chercheurs.

Cette même année, Pelé est le principal protagoniste dans son pays. Plusieurs villes brésiliennes ont voulu célébrer le 1000e but du joueur sans se soucier des fans qui marqueraient contre leur propre équipe, huant même les gardiens et défenseurs locaux qui ont évité ce but historique.

Mais, c’est au mythique stade Maracana, lors d’un match contre Vasco de Gama, que Pelé a laissé sa marque personnelle et l’a dédiée aux enfants.

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