Jovenel Moïse dépense des sommes faramineuses pour redorer son image à Washington

(TripFoumi Enfo) – Le journal américain MiamiHerald a révélé que Jovenel Moïse dépense de fortes sommes d’argent à des lobbyistes pour redorer son image auprès des autorités de Washington, en dépit du fait que 4,4 millions d’haïtiens pataugent dans une crise de la faim.

TripFoumi Enfo vous invite à lire l’intégralité de l’article publié dans les colonnes de MiamiHerald.

Haïti embauche plus de lobbyistes pour l’aider avec l’administration Biden

PAR JACQUELINE CHARLES, 20 AVRIL 2021 07:00

Plus de 4,4 millions sont confrontés à une crise de la faim. L’inflation reste à deux chiffres et la pauvreté augmente. Mais rien de tout cela n’empêche le gouvernement haïtien à court d’argent de fouiller dans ses maigres caisses pour payer des lobbyistes américains coûteux pour aider son Président assiégé, qui fait de plus en plus face aux critiques des membres du Congrès et aux appels des Haïtiens à démissionner.

Au cours du mois dernier, la nation appauvrie a ajouté au moins quatre nouveaux membres de haut niveau à son équipe de lobbying aux États-Unis, selon des enregistrements étrangers auprès du ministère américain de la Justice. Les nouvelles recrues comprennent un ancien ambassadeur des États-Unis en République Dominicaine, un ancien chef de cabinet de l’Organisation des États américains et deux donateurs démocrates influents.

Tout cela fait partie des efforts du Président Jovenel Moïse pour obtenir une presse internationale positive, alors que les opposants l’accusent d’essayer d’installer une dictature avec des politiques autocratiques et une pression pour changer la constitution du pays par le biais d’un référendum controversé du 27 juin que les juristes haïtiens jugent illégal.

Les dépenses du gouvernement pour les lobbyistes interviennent au moment où il s’agit d’imprimer de l’argent et de retarder les paiements, y compris les chèques de paie à la police, aux enseignants et aux autres employés du gouvernement. Les recettes intérieures sont en baisse, les dépenses publiques augmentent et le déficit budgétaire du pays s’accroît à un rythme alarmant, selon les informations fournies par les économistes lors d’un récent sommet international sur les finances et l’économie d’Haïti. En même temps, l’ONU a récemment annoncé qu’elle recherchait 235 millions de dollars pour 1,5 million d’Haïtiens confrontés à l’insécurité alimentaire, ce qui laisse 2,9 millions de personnes non couvertes par le budget national du pays.

«Je trouve doublement tragique que de l’argent soit dépensé pour soutenir les lobbyistes américains qui utilisent l’accès politique pour faire avancer les choses et sortir la nourriture de la bouche des Haïtiens affamés. Mais deuxièmement, tout le but est de contourner le processus démocratique », a déclaré Fulton Armstrong, un expert d’Haïti et professeur principal au Center for Latin American and Latino Studies de l’Université américaine.

Les archives montrent que les contrats du gouvernement haïtien s’élèvent à au moins 804 000 dollars par an en frais de lobbying. Le montant réel, cependant, est beaucoup plus élevé. L’une des sociétés, Mercury Public Affairs, achemine son contrat avec Haïti via Mercury International UK Ltd, selon la divulgation de la société, et la valeur totale du contrat n’est pas claire car elle n’a pas été divulguée publiquement.

De l’autre côté de la crise en Haïti, il y a des efforts de lobbying pour contrer le message du gouvernement, avec Estopinan Group LLC, dirigé par Art Estopinan, un ancien chef de cabinet de la représentante Illeana Ros-Lehtinen, R-Fla., Représentant l’homme d’affaires Dr. Reginald Boulos, qui s’est imposé comme un critique vocal de Moïse.

«Nous nous sommes concentrés sur la détérioration de la situation des droits humains en Haïti avec tous les enlèvements et la violence qui ont brisé le pays», a déclaré Estopinan, qui a travaillé pour Ros-Lehtinen pendant 27 ans.

La plupart des contrats du gouvernement haïtien mentionnent l’ambassade du pays à Washington et son ambassadeur, Bocchit Edmond, comme contractants. Les contrats sont liés à une plus grande réserve de dollars dépensés par le gouvernement haïtien sur des panneaux d’affichage et des bannières vantant un référendum constitutionnel controversé de juin, des voyages de Ministres et de membres du conseil électoral provisoire pour soutenir et expliquer l’initiative, et la sensibilisation des citoyens à la maison et à l’étranger.

«Les événements à Washington ont de vastes répercussions, en particulier pour les petits États insulaires confrontés à d’énormes défis», a déclaré Edmond. «À l’heure actuelle, notre pays est confronté à de graves problèmes de sécurité qui nécessitent de rechercher toutes les voies pour obtenir de l’aide. La sécurité nationale est une entreprise coûteuse, pour tous les États. »

Il a ajouté que les États-Unis se concentrant sur leurs propres problèmes, les pays vulnérables comme Haïti doivent trouver des moyens de faire entendre leur voix dans les couloirs du pouvoir.

«Haïti n’est en aucun cas le seul pays qui travaille très dur pour atteindre les décideurs politiques influents au Congrès et dans la nouvelle administration, qui se concentre sur les questions internes», a déclaré Edmond. «Nous travaillons dur pour enrôler les amis d’Haïti, dans tous les couloirs du pouvoir, pour aider à trouver une solution à l’impasse politique chez nous.»

De nombreux Haïtiens et certains membres du Congrès demandent à l’administration Biden de prendre une position plus dure à l’égard de Moïse, au milieu des préoccupations concernant la corruption et les violations des droits de l’homme alors qu’Haïti est enveloppée dans une vague de criminalité meurtrière, le chaos politique et une crise constitutionnelle amère.

Les opposants de Moïse disent qu’ils ne le reconnaissent plus comme président parce que son mandat a pris fin le 7 février, et soutiennent qu’aucune élection crédible, juste ou transparente ne peut avoir lieu cette année parce que la commission électorale nommée unilatéralement par lui manque de légitimité et de crédibilité. Ils ont plutôt plaidé pour un gouvernement de transition, un point de vue partagé par certains législateurs américains.

Moïse, qui gouverne par décret depuis 15 mois, a repoussé. Refusant les appels à démissionner, il a déclaré que son mandat se terminait en février 2022, un point de vue partagé par l’administration Biden et poussé par les lobbyistes dans des communiqués de presse, des articles d’opinion et des réunions.

Le mois dernier, l’influent donateur démocrate Ralph Patino a enregistré son cabinet d’avocats Coral Gables, Patino and Associates, en tant que lobbyiste au nom du gouvernement haïtien. Patino est un collecteur de fonds démocrate qui a contribué à la sensibilisation hispanique au nom de la campagne présidentielle du président Joe Biden. Dans le dossier du gouvernement américain de son entreprise, Patino a déclaré qu’il avait été engagé pour 37 000 dollars par mois par le gouvernement haïtien.

Patino et Edmond ont signé un contrat fin février et le cabinet a commencé à représenter Haïti le 4 mars. Le document indique que le rôle du cabinet est de consulter et de fournir des conseils stratégiques à l’ambassade haïtienne afin de consolider une relation positive avec les États-Unis.

Les frais mensuels de Patino sont plus élevés que ce que la plupart des municipalités américaines paient pour les lobbyistes de Washington. Selon les documents, le gouvernement haïtien devait verser 74 000 dollars à l’avance pour mars et avril à l’entreprise.

Pour aider avec le compte d’Haïti, Patino a fait appel à l’ancien ambassadeur des États-Unis en République dominicaine James Walter Brewster Jr. Dans son dossier, Brewster s’est inscrit comme consultant à temps partiel et a déclaré qu’il serait payé 15300 $. On ne sait pas si c’est mensuel. Brewster n’a pas pu être joint et Patino a déclaré que son entreprise ne commentait pas les contrats des clients.

Outre Patino et Brewster, deux autres lobbyistes influents ont également été sollicités par le Latin America Advisory Group, basé à Miami, qui a signé un contrat l’année dernière avec le gouvernement haïtien. L’entreprise a augmenté ses frais mensuels de 8000 $ à 25000 $ par mois après avoir prolongé son contrat jusqu’en janvier 2022.

Le Groupe consultatif pour l’Amérique latine a fait appel à Carlos Suarez, un partenaire de Continental Strategy of Coral Gables, et au conseiller démocrate en matière de collecte de fonds et de célébrités basé à Los Angeles, Ronald Eric Baldwin, pour aider aux efforts de lobbying au nom d’Haïti, selon les documents déposés.

Suarez a déclaré que son rôle était limité. Il utilise ses contacts, a-t-il dit, pour s’assurer que des élections libres et équitables ont lieu en Haïti et «pour s’assurer que des informations exactes sont fournies et non par ouï-dire».

Baldwin, qui a été directeur exécutif pendant près de quatre ans à Port-au-Prince de la J / P Haitian Relief Organization de l’acteur Sean Penn après le tremblement de terre dévastateur de 2010, a déclaré qu’il avait décidé de s’impliquer en Haïti après avoir regardé l’audition de la commission des affaires étrangères de la Chambre du 12 mars sur la crise actuelle du pays.

« La façon dont il a été présenté se sentait tout simplement très incomplète au mieux », a déclaré Baldwin. «Je ne suis pas un lobbyiste professionnel. Mon lien avec Haïti est assez personnel. »

Suarez est un ancien administrateur adjoint par intérim pour l’Amérique latine et les Caraïbes à l’Agence américaine pour le développement international. Lui et Baldwin sont chacun payés 7 000 $ par mois. Suarez a précédemment occupé le poste de chef de cabinet de l’ancien ambassadeur des États-Unis auprès de l’Organisation des États américains, Carlos Trujillo, qui est également son associé au sein du cabinet et n’est pas impliqué dans le compte.

Damian Merlo, le fondateur de Latin America Advisory Group, a déclaré qu’il avait décidé d’augmenter son équipe avec Suarez et Baldwin en raison de leur connaissance du pays.

«J’ai travaillé en Haïti pendant près de 10 ans … et j’ai fait partie de l’équipe de campagne de Moïse, et je travaille pour mieux informer les décideurs américains sur la situation en Haïti et pour travailler à un référendum constitutionnel bien nécessaire et encore plus présidentiel, élections législatives et locales », a déclaré Merlo, confirmant que Trujillo n’est pas impliqué dans le compte.

La société mondiale de relations publiques Mercury Public Affairs est également présente sur le compte d’Haïti.

Haïti s’est d’abord tournée vers Mercure en 2018 après qu’il ait été rapporté que le Président Donald Trump avait qualifié le pays de «merde» lors d’une réunion à la Maison Blanche. Mercury a été embauché pour gérer «la présence des médias imprimés, télévisuels, radiophoniques et numériques du pays en élaborant leur récit», selon son dossier à l’époque.

Cette année-là, Mercury LLC s’est enregistrée en vertu de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers en tant que représentant du Président d’Haïti. Vanessa Lamothe, alors ambassadrice d’Haïti en France et cousine de son ancien Premier Ministre, a été désignée comme contact de la société pour fournir des services de relations avec les médias au Président d’Haïti.

L’accord avec Mercury a été difficile à suivre, bien qu’en 2019, il ait répertorié 312 935 $ de frais facturés à l’ambassade d’Haïti à Washington au 31 mai. Bien que l’un de ses principaux lobbyistes sur le contrat avec Haïti soit l’ancien législateur démocrate Joe Garcia, les paiements sont réalisés par le bureau britannique de Mercury. Dans son enregistrement de février 2018, il mentionnait à l’époque des frais de projet de 10000 $ et déclarait qu’il serait payé sur une base mensuelle après décembre.

Ni Garcia ni le vice-président de Mercury n’ont répondu à une demande de commentaire.

Johanna LeBlanc détient également un contrat de lobbying gouvernemental. Dans un dépôt de mars 2019, LeBlanc a déclaré qu’elle recevait 5 000 $ par mois pour interagir avec les «États-Unis». Des responsables gouvernementaux et des entités publiques afin de promouvoir les intérêts de l’État d’Haïti et de ses citoyens aux États-Unis. »

LeBlanc n’a répondu ni à un SMS ni à un e-mail demandant un commentaire.

Armstrong, l’expert d’Haïti, a déclaré qu’en ce qui concerne la politique étrangère des États-Unis à l’égard de la nation caribéenne en difficulté, l’administration Biden est apparemment réticente à proposer une nouvelle stratégie. Dans ce contexte, les efforts de lobbying du gouvernement haïtien peuvent tout simplement fonctionner.

«Vous avez une administration qui n’est pas bien informée, pas bien engagée; n’a pas de hauts fonctionnaires ayant une expérience en Haïti, n’a pas de secrétaire d’État adjoint principal pour l’Amérique latine et l’intérimaire ne connaît pas ces problèmes », a-t-il déclaré.

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