USA-Inondations : Au moins 20 morts et des dizaines de disparus dans le Tennessee

(TripFoumi Enfo) – L’État du Tennessee a été sévèrement saccagé samedi par des pluies qualifiées d’«historiques» par les services météorologiques locaux, ayant entraîné des inondations mortelles.

Au moins Vingt personnes sont passées de vie à trépas dans la ville de Waverly, dans le comté de Humphreys, a déclaré le chef de la police locale Grant Gillespie. Une 21e personne a été retrouvée morte ailleurs dans une zone rurale, a-t-il précisé, selon lequel le bilan risque encore de s’aggraver.

Préalablement , la police avait fait état d’une quarantaine de disparus, mais pour l’instant on ne parle que d’une vingtaine, dont plusieurs enfants.


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«Entre 22 et 43 centimètres de pluie sont tombés sur cette zone du centre du Tennessee durant une période de 6 heures samedi matin», et des intempéries ont continué dans la nuit, a ajouté l’Agence de gestion des situations d’urgence de l’État, qualifiant les inondations de «catastrophiques».

Des responsables locaux de Waverly ont lié ces intempéries à un ouragan voire une tornade et précisé que les eaux sont montées tellement vite que des gens n’ont pas eu le temps de se mettre à l’abri. Trois autres comtés ont également été touchés. Des opérations de nettoyage sont en cours, et «de nombreux ponts et routes dans la zone touchée restent fermés», selon un communiqué des autorités locales.

Le gouverneur du Tennessee Bill Lee s’est rendu sur place dimanche après-midi en vue de constater les dégâts, a précisé l’agence.

«C’était presque aussi rapide qu’une tornade. Quelqu’un a décrit ça comme un raz-de-marée», a déclaré à la station de télévision locale WKRN le maire de Waverly. Des images montraient des voitures renversées et des rues jonchées de boues, des maisons inondées ainsi que leurs occupants.

Lors d’une conférence de presse dimanche, le président Joe Biden a exprimé «ses profondes condoléances», et indiqué que le gouvernement se tenait «prêt à offrir son aide».

«Nos prières accompagnent tous les habitants du Tennessee affectés par les inondations historiques d’hier», a tweeté l’élu de l’État à la Chambre des représentants, Mark Green dimanche matin.

La tempête tropicale Henri touche depuis dimanche après-midi la côte Nord-est des États-Unis. Les autorités multiplient les appels à la prudence, notamment face aux risques d’inondations et de coupures d’électricité. De fortes pluies s’abattent sur New York et ses environs depuis dimanche.

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